Els jugadors del Sabadell celebrant l'ascens a Marbella. Autor: RFEF.

L’any inoblidable dels arlequinats

Els arlequinats acomiaden un 2020 que passarà a la història del CE Sabadell. Després d’una temporada excel·lent aturada per la crisi de la COVID-19, el conjunt d’Antonio Hidalgo va assolir l’objectiu somiat de l’ascens a LaLiga SmartBank disputant un playoff exprés èpic. Cada partit, una final, i cada final, un miracle. L’estiu va ser frenètic amb adéus, renovacions i fitxatges per intentar la permanència, i el primer tram de la temporada ha sigut una autèntica muntanya russa d’emocions. El Sabadell, però, es manté ben viu en la lluita per seguir en el futbol professional.

L’any arrencava amb males notícies, relativament. El Centre d’Esports queia a Vila-real, però tot i així acabava com a campió d’hivern. L’equip es va refer -i de quina manera- assaltant Castàlia amb centenars d’aficionats arlequinats a la grada. El mercat d’hivern es va saldar amb l’arribada d’Heber Pena, un jugador important. El Sabadell era cada cop més líder. Dues derrotes consecutives al febrer davant un Hércules ressuscitat i La Nucía van suposar un fet inèdit. No havia passat fins aquell moment, però una remuntada èpica davant l’Orihuela per mantenir el liderat va tornar l’equip al camí del triomf.

El març del 2020 serà històric per moltes coses. L’arribada del coronavirus, el confinament i l’adéu a la vida normal van marcar-lo per sempre. Abans, però, el conjunt d’Antonio Hidalgo va encadenar dos resultats que el van fer saltar de la primera posició de la taula. L’empat davant el Llagostera i la derrota contra l’Espanyol B van enviar-los a la tercera posició abans de l’aturada. El partit que mai es va disputar, fins al juliol, va ser davant el Barça B a la Nova Creu Alta. La crisi de la COVID-19 va esclatar i, tot i que en un principi s’havia de jugar a porta tancada, es va acabar decidint la seva suspensió.

Un final anticipat

El coronavirus va obligar a aturar-ho tot, fins i tot el futbol. Les competicions van ser suspeses i van arribar els problemes. De fet, el CE Sabadell va haver d’aplicar un ERTO a tots els seus treballadors per pal·liar els efectes econòmics de la pandèmia. A mitjans d’abril, va obrir-se la possibilitat de no tornar a jugar ni un sol partit de lliga més. Després de la reunió de Luis Rubiales amb el Consejo Superior de Deportes, la RFEF va abordar la fi de la competició de forma exprés en forma de playoff. Així ho va confirmar el vicepresident de l’espanyola, Joan Soteras, a L’Hora Arlequinada.

Amb el playoff exprés entre cella i cella, la penya Honor 1903 va posar en marxa la campanya #3PartitsPerUnSomni. Nou anys després, el club arlequinat tornaria a gaudir d’una nova oportunitat per aconseguir l’ascens a la categoria de plata del futbol espanyol. Un cop a la fase 1 de la desescalada, el conjunt d’Antonio Hidalgo va tornar a la feina a finals de maig seguint uns protocols escrupolosos.

L’èpica del playoff

L’allargament de la temporada va obligar els clubs i els jugadors a posar-se d’acord. En el cas del Sabadell no va haver-hi cap problema i es va signar l’extensió de tots els contractes. Amb la ciutat engalanada amb els colors arlequinats, l’equip va continuar preparant el playoff i va conèixer el seu primer rival. El filial de l’Atlético de Madrid B seria la primera pedra en un camí que no va ser gens fàcil. El 15 de juliol, l’expedició va posar rumb a Andalusia amb un gran acomiadament de l’afició als voltants de l’estadi de la Nova Creu Alta.

Foto: l'afició del CE Sabadell acomiadant el bus de l'equip. Autora: Dihör.
L’afició del CE Sabadell acomiadant el bus de l’equip, el 15 de juliol. Autora: Dihör.

A tot o res, el Centre d’Esports va afrontar la primera final del playoff a Algesires amb un partit d’autèntica bogeria. El Sabadell es va avançar d’hora gràcies a un espectacular llançament de falta d’Édgar Hernández. El filial matalasser, però, va lluitar fins al final i va trobar el premi de l’empat a un minut del final. El conjunt d’Antonio Hidalgo va haver de sobreviure en una tanda de penals històrica amb Ian Mackay com a heroi per passar a la semifinal.

Foto portada: els jugadors del CE Sabadell celebrant el passi al següent partit. Autor: @CESabadell via Twitter.
Els jugadors del CE Sabadell celebrant el passi a les semifinals del playoff. Autor: @CESabadell via Twitter.

La Cultural Leonesa seria l’escull abans de la final. Un rival que li va posar les coses molt difícils al Sabadell, però el destí era arlequinat. El Sabadell va aconseguir el passi a la final després d’un partit, de nou, èpic. El conjunt d’Antonio Hidalgo es va avançar d’hora un altre cop amb un gol de Néstor Querol. La Cultu no ho va posar gens fàcil i va remuntar obligant els arlequinats a patir fins al final. Amb un gol en el 93, van forçar la pròrroga per acabar classificant-se a la tanda de penals.

Foto portada: l'equip celebrant el passi a la final. Autor: @cesabadell via Twitter.
L’equip celebrant el passi a la final. Autor: @cesabadell via Twitter.

Ara sí, només 90 minuts separaven el club sabadellenc del retorn al futbol professional i, coses del destí, seria davant l’equip que no va poder visitar la Nova Creu Alta just abans de l’aturada pel coronavirus. Barça ‘B’ o Sabadell, només podia quedar-ne un. Després de veure com el filial blaugrana s’avançava en el marcador abans del descans amb un gol de Monchu, el conjunt arlequinat va reaccionar a la represa. Aleix Coch va igualar el marcador en dos minuts i Néstor Querol va culminar una remuntada històrica per assolir l’ascens a LaLiga SmartBank.

El Sabadell no va gaudir de temps per celebrar l’ascens. Després de la rebuda a l’Ajuntament, el club es va posar a treballar per afrontar el retorn al futbol professional amb totes les garanties. Només quatre dies després de la fita, el mercat es va posar en marxa i Fernando Pajarero, Aitor Pascual, Manu Lanzarote i Boris Garrós van ser els primers a acomiadar-se. Els van seguir molts altres, però la direcció esportiva va apostar per mantenir gran part del bloc. El 6 d’agost, Jose Manzanera va anunciar el primer fitxatge, el jove davanter del Valladolid, Víctor García.

Celebracío ascens
Celebracío de l’ascens a l’Eix Macià, en ple desconfinament i amb rebrots a l’estiu, que van aixecar polseguera.

Deixant de banda la part esportiva, el Centre d’Esports va haver de dur a terme obres a la Nova Creu Alta. La regidora d’Esports, Laura Reyes, va confirmar que la normativa de LaLiga els obligava a canviar la gespa i modificar la zona d’escalfament, el perímetre i tot el que envoltava el terreny de joc. Quan el club s’havia marcat l’objectiu dels 5.000 socis en la campanya del retorn, va arribar la pitjor notícia possible: quatre jugadors, positius per coronavirus.

Pretemporada precària

Antonio Hidalgo i els seus jugadors van haver d’afrontar una pretemporada difícil. Sense molts amistosos i fins i tot repetint partit contra l’Andorra, el Sabadell va haver de preparar-se de la millor manera possible per afrontar l’inici de lliga. El calendari els va aparellar amb l’Almeria, però l’estrena va produir-se a Madrid davant el Rayo Vallecano. L’equip va fregar la sorpresa a Vallecas, però va marxar sense un sol punt. Tot seguit va plantar cara a tot un Mallorca, però també va tornar de buit. En el mercat, Shinji Kagawa apuntava al Centre d’Esports.

Un còrner a l'àrea del CE Sabadell. Autor: @rayovallecano via Twitter.
L’equip va tornar a Segona A a Vallecas, el 19 de setembre. Autor: @rayovallecano via Twitter.

Va ser doncs quan va començar la història dels minuts finals fatídics. El Sabadell va sorprendre pel seu bon joc, però els resultats no arribaven i el tram final dels partits els condemnaven. Així va passar a la Nova Creu Alta davant el RCD Espanyol, que va endur-se els tres punts en el 83 amb un gol de Nico Melamed. No tot van ser males notícies. Dos dies després de la visita perica, Jose Manzanera va sorprendre amb el fitxatge del pitxitxi nacional de la temporada anterior. Stoichkov va ser la bomba del mercat arlequinat.

Un inici punyent

La seva arribada, però, no va tapar el mal inici del conjunt d’Antonio Hidalgo. La desfeta davant el Mirandés i l’enfonsament a Albacete van suposar un 0 de 15 que encara avui arrosseguen. Un empat a La Romareda davant el Real Zaragoza i una victòria sorprenent amb gol d’Stoichkov davant un recent descendit de Primera Divisió com el Leganés van despertar el Sabadell. Un Sabadell que va seguir la bona línia amb una nova i contundent victòria a domicili contra la Ponferradina. Les dinàmiques van deixar entreveure que la temporada seria una autèntica muntanya russa d’emocions.

Foto portada: Néstor Querol, celebrant l'empat. Autor: @CESabadell via Twitter.
Néstor Querol, decisiu a la final del playoff, celebrant un gol, aquest desembre. Autor: @CESabadell via Twitter.

Després dels primers quatre punts de la temporada, dues derrotes més van fer aflorar els dubtes a la banqueta. El Málaga i el Logroñés van tornar a enfonsar-los. Mentrestant, el Sabadell coneixia que el CD Ibiza seria el primer rival a la primera eliminatòria de la Copa del Rei. Un nou triomf a la Nova Creu Alta davant Las Palmas va tornar a aixecar els ànims abans de patir, de nou, dues desfetes més a Gijón i contra el Fuenlabrada.

Salvant un desembre crucial

L’últim mes d’un any inoblidable es presentava decisiu. El Centre d’Esports afrontava una sèrie de jornades disputant-se els tres punts contra rivals directes a la zona baixa de la taula. El desembre va començar bé. Els arlequinats van aconseguir una victòria molt important en la seva visita a Tenerife. Poc després, però, la derrota contra l’Oviedo convertia el compromís davant l’Alcorcón en una final. El partit es va posar en contra de nou en el tram final, però Juan Ibiza va aparèixer sobrevolant l’àrea per enviar una centrada al fons de la xarxa en l’afegit i sumar un punt d’or.

Ampliació de capital

Les millors notícies han arribat en les últimes setmanes, quan els accionistes del Sabadell han aprovat una ampliació històrica de sis milions d’euros. Aquesta operació situarà el club amb un patrimoni net positiu per primer cop en els últims 20 anys. A això cal sumar el triomf a Cartagena, el passi a la segona ronda de la Copa i l’empat in extremis davant el Castellón, que manté l’equip viu en la lluita per la salvació.

Sens dubte, un 2020 ple d’emocions i que serà inoblidable per tots però, sobretot, pels arlequinats.

Foto portada: els jugadors del Sabadell celebrant l’ascens a Marbella mantejant l’entrenador, Antonio Hidalgo. Autor: RFEF.